Le canyon du Sil

Le canyon du Sil est sans aucun doute un des éléments les plus importants de la Ribeira Sacra. La contemplation de cette profonde gorge formée de roches, d’eau et de courbes sinueuses ne laisse personne indifférent. Ses pentes verticales travaillées depuis l’Antiquité restent aujourd'hui le moyen de subsistance de nombreux habitants de la zone, qui produisent un raisin d’excellente qualité. Cet espace est également le refuge de multiples espèces animales et végétales, qui trouvent entre ces parois et dans ses eaux les conditions nécessaires à leur existence.

Entre les provinces de Lugo et Ourense, à un peu plus de deux cents mètres d’altitude, se trouve le tronçon final de la rivière Sil. De chaque côté, et sur plus de trente-cinq kilomètres, se dressent deux parois s’élevant dans certaines zones à près de cinq cents mètres à la verticale au-dessus des eaux. Ces versants guident la rivière à travers de larges courbes et méandres, qui forment certains des recoins les plus magiques de toute la Galice. 

Si le lieu peut paraître inhospitalier et inexploré après ces quelques lignes, la réalité est très différente. Cette zone a été travaillée bien avant l’arrivée des romains, même s’il est certain qu’ils sont les instigateurs des intenses travaux de la vigne sur les versants du canyon. Des centaines d’années plus tard, ce sont des moines ermites qui, en cherchant des lieux tranquilles et retirés qui invitent à la prière, se sont installés sur ces versants. Cela a par la suite mené à la construction de grands monastères, ainsi qu’à la culture de la vigne, donnant des vins d’excellente qualité. Le vin a toujours été le principal moteur économique de la région, mais ¿pourquoi cultiver des vignobles dans une zone si escarpée et difficile d’accès ? Le secret réside dans les caractéristiques particulières de ces versants, comme leur forte inclinaison, leur orientation ou le micro-climat qui constituent un lieu idéal pour la production d’un grand vin.

Les hommes ne sont pas les seuls à avoir témoigné des merveilles de ce canyon, la faune et la flore ont également su tirer profit de cet environnement. Chênes et châtaigniers trouvent dans les zones plus fraîches et sauvages de ces vallées un lieu idéal pour pousser entre les roches de granit, tandis que des espèces comme les chênes-lièges ou les arbousiers poussent dans des zones plus calmes et abritées. Ce mélange entre des espèces atlantiques et méditerranéennes au sein d’un même territoire illustre bien le micro-climat particulier qui se forme dans cette vallée. Il existe également des rassemblements d’animaux comme les grands rapaces, connus pour choisir le meilleur habitat possible. 

De plus, cette orographie abrupte est également utilisée pour la production d’énergie hydraulique, à travers de nombreux barrages le long du canyon permettant aux eaux du Sil de descendre tranquillement et d’être navigables pour des embarcations. En effet, une des meilleures façons de découvrir le canyon du Sil est sans aucun doute à bord d’un des catamarans qui parcourent ses eaux.

À ne pas manquer!

Pour une visite complète, nous vous recommandons de visiter le belvédère Los Balcones de Madrid, qui vous offrira une vue panoramique fantastique sur une partie du canyon. Il est également possible de naviguer sur les eaux du Sil à bord d’un des catamarans qui les parcourent, offrant sans nul doute une perspective unique. Vous pourrez par ailleurs déguster des vins produits localement. Il existe de nombreuses caves qui proposent des dégustations et des visites guidées à travers leurs installations. Enfin, nous vous encourageons à découvrir certains des monastères qui se cachent mystérieusement entre la végétation, comme celui de Santa Cristina par exemple.

 

De nombreuses choses à faire

Que faire dans le canyon du Sil ? Les options sont nombreuses, c’est pourquoi nous allons tenter de vous éclairer. Si vous souhaitez découvrir en profondeur l’histoire et la nature de cet environnement, nous vous recommandons de parcourir certains des chemins de randonnée que nous vous proposons, de visiter des caves où vous apprendrez tout ce qui se rapporte au vin dans la zone, d’admirer la beauté des monastères qui se trouvent ici, et enfin d’avoir une autre perspective sur le canyon du Sil à travers une balade en catamaran

Explorez le meilleur du canyon du Sil